NFL: harc a Super Bowlért - Az AFC divisional körének beharangozója

Dorogi László
Dorogi László

Ha nem történik meglepetés, készülhetünk a Tom Brady-Ben Roethlisberger csúcsrangadóra.

Mindössze hét találkozó maradt hátra a 2017-es NFL szezonból, a főcsoportok elődöntőivel pedig talán a liga egyik legizgalmasabb hétvégéjéhez érkeztünk el. Megállíthatja-e a meglepetéscsapat Tennessee Titans a regnáló bajnokot? Tanult-e a Pittsburgh Steelers a Jacksonville elleni alapszakasz-vereségből? Hány rekordot dönt meg az NFL élő legendája Tom Brady? Ez lesz-e az utolsó mérkőzése Ben Roethlisbergernek az NFL-ben? Vélhetően minden kérdésünkre választ kapunk az Amerikai Főcsoport (AFC) divisonal körében.

New England Patriots-Tennessee Titans

Nehéz lenne olyan forgatókönyvet elképzelni, ami nem a New England sikerét vetíti előre az AFC főcsoport-elődöntőinek első összecsapásán. Ezt támasztja alá, hogy az amerikai fogadóirodáknál 13 pontos favorit a címvédő és ha csak a papírformát nézzük, már az is kisebb szenzáció lenne, ha szoros meccsre kényszerítené őket a Tennessee. A Titans már azzal túlteljesítette az előzetes várakozásokat, hogy kiejtette az Andy Reid vezetőedző rájátszás-átkával sújtott Kansas City Chiefs-t, de mondanunk sem kell, hogy ezek után mennyivel nagyobb bravúrnak számítana Tom Bradyék búcsúztatása. Mindezt úgy, hogy a meccset a zord és rideg Foxborough-ban rendezik, a Hazafiak gyakran bevehetetlen felségterületén kéne tehát diadalmaskodniuk a Titánoknak.

A két csapat legutóbb 2004-ben találkozott a rájátszásban, akkor a kezdőrúgásnál egy fölöttébb kellemes -23 Celsius fokos szellőt érezhettek végigfutni tarkójukon a játékosok. A Patriots - már akkor is Tom Brady vezetésével - 17-14-re nyert, de állítólag annyira hideg volt, hogy akadt olyan szurkoló, aki inkább visszavonult a parkolóba a stadionból és autófűtésének melegében, a rádióközvetítés segítségével követte végig a meccs eseményeit - így emlékezett vissza Willie McGinest, a New England korábbi védőjátékosa.

Egy kis múltidézés

Az nem valószínű, hogy megint ilyen sarkvidéki időjárás fogadja a feleket a Gilette Stadionban, de a Titans támadásban most is nagyon hasonló felépítésű gárda, mint amilyen tizennégy évvel ezelőtt volt. Ezúttal is rendelkeznek egy mobilis, sokat futkározó irányítóval (2004: Steve McNair, 2018: Marcus Mariota), egy rakkolós, tankszerű futóval (2004: Eddie George, 2018: Derrick Henry) és egy bármikor megcélozható, biztos kezű tight enddel (2004: Frank Wycheck, 2018: Delanie Walker). Tom Brady azóta viszont sokkal könyörtelenebb, tapasztaltabb, legyőzhetetlenebb - és nem mellesleg ötszörös Super Bowl-győztes - irányítóvá vált, könnyen elképzelhető, hogy passzjátékával már a találkozó elején dűlőre akarja juttatni a továbbjutás kérdését.

Érdekesség, hogy a címvédő Hazafiak futói 957 elkapott yardnál járnak ebben a szezonban, ami a második legtöbb a ligában, viszont a Titans 967 elkapott yardot engedélyezett az ellenfelek futóinak, ami a legtöbb az NFL-ben.

A Tennessee játéka alapvetően a futójátékra épül, az egyik - és gyakorlatilag az egyetlen - esélye az lehet a Titánoknak, ha Tom Brady-t a lehető leghosszabb ideig az oldalvonalon kívül tartják. Ebben főszerepet játszhat Derrick Henry, aki a Kansas City ellen 156 yardot futott 23 labdacipelésből. Az előző fordulóban önmagának TD-passzt kiosztó Marcus Mariotára is kulcsszerep hárulhat, mert bár a Patriots az ötödik legkevesebb pontot engedélyezte ellenfeleinek a szezonban (18.5), a passz elleni védekezésük pocséknak mondható, átlagosan engedett 251.2 yardjukkal csupán két csapatot előznek meg a listán és összességében is sok yardot nyelnek be. Azzal lepheti meg igazán Mike Mularkey vezetőedző Bill Bellichick-et (ha ez egyáltalán lehetséges), ha az előzetes várakozásokkal ellentétben sokkal több passzkísérlettel próbálkoznak meg.

A túloldalon mindenképpen ki kell emelnünk támadásban Tom Brady egyik legkedvesebb célpontját, Rob Gronkowskit. A hatalmas játékos hatástalanításával alaposan meggyűlhet a baja a vendégek védelmének: Gronk 69 elkapással, 1084 yardot termelt az alapszakaszban, mindemellett 8 TD-vel terhelte az ellenfelek ponttábláját. Kétség sem férhet hozzá, hogy a liga jelenlegi legjobb tight endjéről beszélhetünk személyében.

Bár a pletykák szerint megbomlani látszik a Tom Brady-Bill Belichick-Robert Kraft irányító-vezetőedző-tulajdonos szentháromság, meglepő lenne ha ezt a mérkőzést nem a New England nyerné meg. Hogy aztán sikerülhet-e a címvédés, az a jövő zenéje, mint ahogy az is, ki lesz a gárda vezetőedzője és irányítója a következő szezonban.

A Patriots aranytojás-tojó tyúkjai: Tom Brady és Bill Belichick.

Pittsburgh Steelers-Jacksonville Jaguars

Valószínűleg a Pittsburgh Steelers és Ben Roethlisberger rémálmaiban még mindig élénken él a két csapat ötödik játékhéten lejátszott találkozója. Történt akkor, hogy a Steelers-vezér Big Ben öt interceptionnel ajándékozta meg a Jaguars védelmét, amiből Tashaun Gipson kettőt, Barry Church, Jalen Ramsey és Telvin Smith egyet-egyet halászott le, ráadásul kettőt vissza is hordtak touchdownra, a Steelers pedig a Heinz Fielden szenvedett 30-9-es vereséget. Az utolsó szöget az újonc Leonard Fournette 90 yardos futott TD-je ütötte be a hazaiak koporsójába, a Jaguars futója akkor 181 futott yarddal és két hatpontossal fejezte be a találkozót.

Ezután a mérkőzés után erősödtek fel azok a hangok, miszerint Ben Roethlisberger az idény végével szögre akasztja sisakját és befejezi pályafutását. Big Ben azért összeszedte magát és bebizonyította, hogy öreg ember nem vén ember: kiosztott az alapszakaszban 28 TD-passzt és összekaristolt 4251 yardot, a héten pedig ő maga cáfolta meg, hogy profi karrierje befejezésén gondolkozna.

A Pittsburgh - és Roethlisberger - egészen biztosan nem engedheti meg még egyszer magának, hogy 14 pontot ajándékoz ennek a kőkemény jacksonville-i védelemnek, akik az alapszakaszban átlagosan 16.8 pontot engedélyeztek ellenfeleiknek (a második legkevesebb), az előző héten pedig szinte lehúzták a rolót a Buffalo meglehetősen ötlettelen támadósora előtt és csak egy mezőnygólt engedtek nekik felrajzolni a táblára. A Jaguarsnál játszik a liga egyik legrettegettebb passz ellen védekező párosa a Jalen Ramsey-A.J. Bouye duó, nem véletlen, hogy a Jacksonville engedte a legkevesebb passzolt yardot az ellenfeleknek, Ramsey négy, Bouye hat intercpetion-t gyűjtött be az alapszakaszban.

Volt oka az örömre a Jaguars-védelemnek a Steelers elleni alapszakasz-találkozón.

A Steelers második kiemeltként jutott az AFC rájátszásába, így a Wild Card körben pihenhettek, ami nagyon jól jött nekik, mert így visszatérhet a csapatba Roethlisberger legfontosabb fegyvere, Antonio Brown. A már említett ötödik heti találkozón Brown 157 yardot kapott el a Jacksonville védelme ellen, s hiába fut remek újonc szezont Juju Smith-Schuster, egyértelmű, hogy milyen nagy csorbát szenvedne a Steelers passzjátéka nélküle. A klasszis játékos a New England elleni alapszakasz meccsen sérült meg, majd kihagyta a Houston és a Cleveland elleni találkozókat, s bár a hírek szerint csak limitáltan kaphat szerepet az alapszakaszt 101 elkapással, 1533 yarddal és 9 TD-vel záró elkapó a Jaguars ellen, ne legyen kétségünk, ott lesz a Heinz Field gyepén.

Szintén ott lesz a Steelersnél Le`Veon Bell is, aki egyrészről tehermentesítheti Roethlisbergert, másrészt a Pittsburgh a földön könnyebben verheti meg a Jacksonville-t. A Jaguárok átlagosan 116.2 futott yardot engedélyeztek ugyanis ellenfeleiknek az alapszakaszban, ez az egyetlen gyengébbnek tűnő pontja a betonvédelemnek, ezzel a mutatóval csak a 21. helyen zártak.

Nem kérdés, a Jaguars sikerének kulcsa a védekezésen túl Blake Bortles irányító kezében van és ha nem sikerül javítania a Buffalo ellen nyújtott teljesítményén - a támadósor összes többi tagjával egyetemben -, akkor Fournette aligha lesz elegendő ahhoz, hogy ezt a szintén remek - bár Ryan Shazier horrorsérülésével valamelyest meggyengülő - védősort meglepje.

2012 óta 13 alkalommal ismétlődött meg egy szezonon belül a rájátszásban egy olyan alapszakasz találkozó párosítása, ahol az egyik csapat legalább 20 ponttal verte ellenfelét. A tizenhárom alkalomból mindössze egyetlenegy csapatnak sikerült bosszút állnia az alapszakaszban elszenvedett súlyos sérelmekért, méghozzá 2014-ben a Baltimore Ravensnek. Akkor a Pittsburgh Steelers húzta a rövidebbet, most viszont nekik kell megismételniük a Hollók bravúrját. Ha így lesz, akkor minden valószínűség szerint készülhetünk a mindenki által várt Patriots-Steelers főcsoport-döntőre.

Big Benéknek vissza kell vágnia.

AFC főcsoport-elődöntők

Vasárnap 2.15: New England Patriots-Tennessee Titans
Vasárnap 19.05: Pittsburgh Steelers-Jacksonville Jaguars

Az NFL rájátszásának minden mérkőzését élőben közvetíti a Sport TV.

http://www.sportfaktor.hu/./pages/sportfaktor/contents/article/37588/pics/lead_800x600.jpg
NFL,Amerikai futball,Tennessee Titans,New England Patriots,Pittsburgh Steelers,Jacksonville Jaguars

További cikkek

Amerika

NFL: óriási meglepetéseket hozott a harmadik hét

2018.09.24. 11:50
A New England Patriots Detroitban kapott ki, a Minnesotát hazai pályán győzte le az eddig semmit sem mutató Buffalo.

Külföldi foci

Kiderül ki a világ legjobb futballistája

2018.09.24. 07:30
Ma este a FIFA-gálán bejelentik, hogy ki a világ legjobb labdarúgója. Lesz a tévében még cselgáncs, kerékpár és tenisz is.

Külföldi foci

Csúcsfoci minden mennyiségben a hűvös vasárnapra

2018.09.23. 07:30
A labdarúgás szerelmeseinek nem érdemes elmozdulniuk a tévé elől. Aki pedig a focit nem szereti, talál magának a bőséges kínálatban kézilabdát, kosárlabdát, teniszt és motorsportot is …

Amerika

NFL: hihetetlen, de 635 nap után újra nyert a Cleveland Browns

2018.09.21. 08:25
Talán senki sem gondolta volna, de végül egy agyrázkódás is kellett ahhoz, hogy a Browns 2016 után ismét győzelmet ünnepelhessen.

Amerika

NFL: visszatér a Philadelphia elsőszámú irányítója

2018.09.18. 15:35
Carson Wentz még a 2017-es idény alapszakaszában szenvedett súlyos térdsérülést, így kimaradt a bajnoki menetelésből is.

Amerika

NFL: a chicagói védelem volt a mérleg nyelve

2018.09.18. 08:15
Russel Wilson kis túlzással többet feküdt a földön, mint amennyit talpon volt, a Bears védelme levegőt sem hagyott a Seattle támadóinak.

Amerika

NFL: visszavágott a Jacksonville Bradyéknek

2018.09.17. 08:25
A címvédő Philadelphia Tampa Bayben égett meg, a Minnesota rúgójának lábában maradt a Green Bay elleni győzelem, erődemonstrációt tartott a Rams.

Csapatsportok

Képernyőn kosarasaink vb-selejtezője, egy kis tenisz és foci

2018.09.17. 07:30
Ivkovics Sztojan szövetségi kapitány együttese Debrecenben lép parkettre, de maradt néhány meccs a topligákból is a hét elejére.

Amerika

NFL: kivágja balhés elkapóját a Cleveland

2018.09.16. 08:15
Josh Gordon több időt töltött az elmúlt időszakban rehabilitáción és elvonón mint a futballpályán.

Csapatsportok

Bölcs ember, aki választani tud a vasárnapi közvetítési kínálatból

2018.09.16. 07:30
A Szeged is elkezdi a BL-szereplést, a Forma-1 mezőnye Szingapúrban versenyez, Sallai Roland bemutatkozhat a Bundesligában, zárul a Vuelta, folytatódik a …