NFL: századszor is útra kél a tojáslabdás vándorcirkusz

Dorogi László
Dorogi László

Egy évszázada szórakoztatja az Egyesült Államok és néhány évtizede a világ népét az amerikaiak legnépszerűbb sportja. Az NFL századik szezonja egy igazán patinás párharccal rajtol el péntek hajnalban, mi pedig egy kissé rendhagyó módon harangozzuk be a jubileumi idényt.

Fotó: nfl.com

Panem ez circenses, azaz kenyeret és cirkuszt a népnek - szól az ókori rómaiak szállóigévé nemesült mondása. Az ókori világ hódítói nagyon is tudták, hogy mitől döglik a légy miben rejlik egy társadalom valódi boldogságának a kulcsa, a 21. században pedig aligha képzelhetünk el nagyobb sportbizniszt (értsd cirkuszt) a világon, mint az észak-amerikai profi futball-liga.

Bár az Amerikai Futball Liga és a Nemzeti Futball Liga összeolvadásával 1970-ben rajtolt el az első össz-amerikai profi futball-liga - ezt a kerek, ötvenes évfordulót alaposan meg is ünnepelte az NFL -, az 50. Super Bowlt pedig 2015-ben játszotta a Denver Broncos és a Carolina Panthers - ki tudja ezt követni? - de az első NFL-idény 1919-ben rajtolt el, így idén egy gyönyörű jubileumához érkezett a nagyszabású vándorcirkusz. Lássuk, kiknek az előadásaiban gyönyörködhet az előttünk álló szezonban a nagyérdemű!

A porondmester - A címvédő New England Patriots

Nagyon sokan szeretnék már szívből leírni a cirkusz veterán porondmesterét, de egészen egyszerűen még mindig nem lehet. A Bill Belichick-Tom Brady alkotta zsenipáros 2019 telén hatodik alkalommal ért fel a csúcsra közösen és nyerte meg a Super Bowlt, bár ebben az immáron 42 éves veterán irányítónak most kevesebb szerepe volt. A Los Angeles Rams elleni finálé minden idők legkevesebb pontját hozó döntője lett, a Hazafiak 13-3-ra győzték le a teljesen megtorpanó kaliforniaiakat.

A New England túlságosan nem gyengült meg a holtszezonban, bár az kétségtelenül nagy érvágás Belichickék számára, hogy Rob Gronkowski úgy döntött, szögre akasztja a sisakot. Persze, ismerve a kiváló tight end kórlapját, ez aligha meglepő. A Patriots erőssége egyébként mindig is abban rejlett, hogy Belichick mindig megtalálta a tökéletes puzzle-darabokat a precízen felépített renszerébe és vélhetően ez most sem lesz másként: a New England ismét a bajnoki cím egyik legnagyobb várományosa, az amerikai fogadóirodáknál pedig egyenesen a legnagyobb.

Az állatidomár - Sean McVay és a Los Angeles-i kosok

Vízválasztó szezon előtt állhat a Super Bowl vesztese, hiszen a Los Angeles Rams tonnaszám gyártotta a pontokat a tavalyi szezonban - emlékezhetünk a Kansas City Chiefs elleni parádés előadásukra. A nagy siker kapujában viszont borzasztóan leolvadtak és mindössze három pontot sikerült felrajzolniuk a táblára a döntőben. A holtszezonban kissé átalakult a Rams kerete, de azt azért nem lehet mondani, hogy sokkal gyengébb játékosállománnyal vágnának neki a szezonnak, ráadásul Jared Goff irányítót egy gigantikus szerződéssel kínálták meg (134 millió dollár négy évre), ebből is látszik, hogy a csapatnál bíznak benne.

A siker záloga Kaliforniában kérdés nélkül Sean McVay lehet, akinek viszont szintén túl kell lépnie a Super Bowl árnyékán. Le kell vonnia a megfelelő következtetéseket és ennek megfelelően kell felkészítenie csapatát az újabb menetelésre. A támadósor és a védőfal is rendben van, a tavaly sokat kritizált linebacker-kontingenst pedig igyekeztek felturbózni a Ramsnél és megszerezték Green Bayből Clay Matthewst. Kérdés, a Super Bowl-másnaposság nem nyomja-e agyon a kaliforniaiakat.

Fotó: Turf Show Times

A zsonglőr - Patrick Mahomes és a Kansas City Chiefs

Patrick Mahomes szenzációs idényt futott tavaly, 5097 passzolt yarddal és 50 passzolt touchdownnal zárt, mindössze 12 interceptiont dobott és passzai 66 százaléka csapattársat talált. Nem véletlen, hogy megválasztották az alapszakasz legértékesebb játékosának (MVP-jének). Nem kellett sok ahhoz, hogy a Főnökök bejussanak a Super Bowlba, ám a Patriots egy hosszabbításos, végletekig kiélezett konferencia-döntőben útjukat állta, de idén újra nekidurálhatják magukat a Lombardi-trófea megszerzéséért kiírt küzdelemnek.

A kansasiek elsősorban a védelmük megerősítésén dolgoztak a holtszezonban - a támadósoron nem igazán kellett ráncfelvarrást végezni - a kulcsposztokon személyi változások történtek, Justin Houston és Dee Ford irányítósiettetők helyett Frank Clark és Emmanuel Ogbah riogathatja majd az ellenfelek irányítóit, míg a secondary a korábbi Arizona és Houston safety, Tyrann Mathieu-vel combosodott.

A késdobáló - Drew Brees és a New Orleans Saints

Az nem kérdés, hogy Louisiana államban remek csapat verbuválódott össze az elmúlt években, de a Saints az előző két szezonban egyaránt szívszaggató módon esett ki a rájátszásban. Előbb a Minnesota, tavaly a Rams ütötte el őket a Super Bowl részvételtől, ráadásul a legutóbbi mérkőzés igazán emlékezetes marad. 20-20-as állásnál Brees TommyLee Lewist vette célba, a Rams védője, Nickell Robey-Coleman pedig más megoldás nem lévén elgázolta. Ez a megmozdulás természetesen teljes mértékben kimerítette a pass interference szabálytalanság fogalmát, a bírói stáb mégsem dobott sárga zászlót az esetre, a Los Angeles pedig hosszabbításban kiejtette a Szenteket.

Egyértelműen az említett eset az oka, hogy az idei szezontól a pass interference szabálytalanságok is visszanézhetőek lesznek az edzők kérésére, bár ez aligha nyújt vigaszt a New Orleansnak. A Szentekkel kapcsolatos legnagyobb kérdés, hogy a veterán Drew Breesben maradt-e még annyi kakaó, hogy egy végső menetelést hajtson végre és másodszor is elhódítsa a Super Bowl trófeát. Amennyiben így lesz, jó eséllyel idén látjuk utoljára a ligában, de lehet, hogy ellenkező esetben is elgondolkodik a visszavonuláson az NFL legpontosabban passzoló quarterbackje.

Az artista - a Cleveland Browns

Hatalmas elvárásokkal vág neki az idei szezonnak az elmúlt évtizedek lúzercsapata. A Browns hosszú ideje nem látott erős kerettel vághat neki a bajnokságnak, olyan kiváló játékosokkal a fedélzeten, mint a New York Giantstől megszerzett Odell Beckham Junior, vagy jó barátja Jarvis Landry, miközben Baker Mayfield irányító parádés újoncszezonja után tovább fejlődhet. A Browns adott új esélyt a balhés ügyekbe keveredő korábbi Chiefs-futó Kareem Huntnak, de az első számú labdacipelő Nick Chubb lesz.

A védelem vezére továbbra is Myles Garrett lehet, szóval tényleg igen pofásan néz ki ez a clevelandi gárda, Freddie Kitchens személyében pedig új vezetőedzőt is kapott, a kérdés az, hogy a csapat körül kialakult hatalmas hype-ot képesek lesznek-e elviselni. Amennyiben igen, akár a Super Bowl sem elérhetetlen álom számukra.

Az erőemelők - a kihívók

Ahogy minden szezonban, ezúttal is akadnak szép számmal olyan csapatok, amelyektől nem feltétlenül várnak a szakértők Super Bowl-győzelmet, mégis odaérhetnek a végén. Ilyen csapat például a Philadelphia Eagles, ahol abban bízhatnak leginkább, hogy Carson Wentz irányító harmadik szezonjában már nem szenved súlyos sérülést. A Sasok tavaly nélküle is bejutottak a rájátszásba, viszont idén már nem számíthatnak a csodacsere és Super Bowl MVP Nick Folesra, akire a Jacksonville Jaguars csapott le annak reményében, hogy megoldja náluk a régóta húzódó irányítóválságot.

Az NFC-nél maradva szintén nem szabad leírni az új szakmai stáb irányítása alá kerülő, Aaron Rodgers vezette Green Bay Packerst, bár nagy kérdés, hogy a rutinos irányító hogyan találja meg az összhangot az új vezetőedző Matt LaFleurrel. Meg kell említenünk a Sajtfejek csoport riválisait, a Minnesota Vikingst és a Chicago Bearst is, mindkét csapat képes lehet meglepetést okozni, ám mindkét gárda esetében nagy kérdés, hogy a kezdőirányítók (Kirk Cousins és Mitch Trubisky) képesek lesznek-e valóban sikerre vezetni együttesüket.

Ami az Amerikai Főcsoportot illeti, Philipp Rivers és a Los Angeles Chargers régóta álmodozik a Lombardi-trófeáról, de a Kansas City mellett igazán nincsenek könnyű helyzetben a csoportjukban, mindenesetre Anthony Lynn csapata senkinek nem lesz könnyű feladat. Meglepetést okozhat a Leveon Bell futóval megerősített New York Jets is, bár sok mindennek kell történnie ahhoz, hogy letaszítsák a New Englandet az AFC Kelet trónjáról.

A bohóc - az 1/1 várományosok

Nagyon úgy fest, Miamiban nagytakarítást végeztek idén nyáron, a Dolphinsnál kimondva, kimondatlanul tankolásba fogtak. Egy tucat kezdő játékostól szabadultak meg, amivel igazán jó pozícióból vághatnak neki a következő szabadügynök piacnak, idén viszont okozhatnak kellemetlen perceket szurkolóiknak. Éppen úgy, ahogy a Houston Texans is, amely egyelőre Bill O`Brian vezetőedző érthetetlen játékoscseréit nyögi. Alapvetően nem rossz a Texans kerete, de a tréner ámokfutása még visszaüthet a csapatnál.

Az NFL századik szezonja magyar idő szerint péntek hajnalban rendhagyó módon a Chicago Bears-Green Bay Packers rangadóval kezdődik - az elmúlt években mindig a regnáló bajnok játszotta a szezon nyitómeccsét -, s a sorsolást elnézve már az első játéknapon várható jó néhány kiélezett találkozó.

Az NFL 1. fordulójának párosításai

Péntek, 2.20

Chicago Bears-Green Bay Packers (Sport 1)

Vasárnap 19.00

Carolina Panthers-Los Angeles Rams
Cleveland Browns-Tennessee Titans
Jacksonville Jaguars-Kansas City Chiefs (Sport 1)
Miami Dolphins-Baltimore Ravens
Minnesota Vikings-Atlanta Falcons
New York Jets-Buffalo Bills
Philadelphia Eagles-Washington Redskins

Vasárnap 22.05

Los Angeles Chargers-Indianapolis Colts
Seattle Seahawks-Cincinnati Bengals

Vasárnap 22.25

Arizona Cardinals-Detroit Lions
Dallas Cowboys-New York Giants (Sport 1)
Tampa Bay Buccanneers-San Fransisco 49ers

Hétfő 2.20

New England Patriots-Pittsburgh Steelers (Sport 1)

Kedd 1.10

New Orleans Saints-Houston Texans (Sport 1)

Kedd 4.20

Oakland Raiders-Denver Broncos (Sport 1)

Címkék: NFL, Amerikai futball
http://www.sportfaktor.hu/./pages/sportfaktor/contents/article/50680/pics/lead_800x600.png
NFL,Amerikai futball

További cikkek

Amerika

NFL: karácsony szelleme megkísértette a csapatokat

2019.12.16. 10:05
Bőkezűen adakoztak a csapatok az NFL alapszakasz 15. játékhetének vasárnapi mérkőzésein, a legnagyobb jótevő a Los Angeles Rams volt.

Külföldi foci

Közvetítések: sorsolnak a Bajnokok Ligájában és az Európa-ligában is

2019.12.16. 07:30
Ma kialakulnak a párosítások a Bajnokok Ligája és az Európa-liga tavaszi, egyenes kieséses szakaszában.

Amerika

NFL: Lamar Jackson újabb rekordja, rájátszásba jutott a Baltimore

2019.12.13. 10:15
A Baltimore Ravens 42-21-re győzött a New York Jets ellen az NFL 15. játékhetének csütörtök esti rangadóján és így biztosította helyét a rájátszásban.

Amerika

NFL: három meccs után nyert ismét a Philadelphia

2019.12.10. 10:30
A Philadelphia Eagles hosszabbítás után 23-17-re győzött a New York Giants ellen az NHL 14, játékhetének hétfő esti rangadóján.

Amerika

NFL: a San Francisco nyerte a New Orleans-i thrillert - videó

2019.12.09. 12:10
Szenzációs rangadót vívott egymással a Nemzeti főcsoport két nagyágyúja az NFL alapszakasz 14. játékhetén, amelyet végül egy mezőnygóllal a kaliforniai gárda nyert meg.

Amerika

NFL: egyre távolodik a rájátszástól a Dallas Cowboys

2019.12.06. 09:30
A Chicago Bears 31-24-re győzött a Dallas Cowboys ellen az NFL 14. játékhetének hétközi rangadóján.

Amerika

NFL: kirúgta vezetőedzőjét a Carolina Panthers

2019.12.03. 21:30
Ron Rivera 2016-ban Super Bowlba vezette a Carolinát, ám az elmúlt években visszaesett a csapat teljesítménye.

Amerika

NFL: szenzációs meccsen repültek csoportjuk élére a halászsólymok

2019.12.03. 09:45
A Seattle Seahawks pontgazdag találkozón győzte le a Minnesota Vikings csapatát és megelőzte az NFC nyugati csoportjában a San Francisco 49erst.

Amerika

NFL: rangadót nyert a Baltimore és a Houston

2019.12.02. 08:20
A Baltimore Ravens szakadó esőben gyűrte le egy utolsó másodperces mezőnygóllal a San Franciscót, a Houston Texans a regnáló bajnok skalpját gyűjtötte be.

Amerika

NFL: csoportgyőzelemmel ünnepelték a hálaadást New Orleansban

2019.11.29. 12:05
A New Orleans Saints 26-18-ra legyőzte az Atlanta Falconst és így biztosan megnyerte az NFC déli csoportját.