Nascar: az sem volt biztos, hogy valaha versenyezhet, most mégis bajnok lett Kyle Larson

Kálovics Tibor
Kálovics Tibor

Kyle Larson nyerte az amerikai autósportszéria a Nascar csúcskategóriájának a Cup Seriesnek a bajnoki címét. A 29 éves versenyzővel kapcsolatban másfél évvel ezelőtt még az is kérdéses volt, hogy egyáltalán indulhat-e még komoly futamokon. 

Fotó: cnn.com

Egy átlagos európai autósportrajongónak meglehetősen speciálisnak tűnhet a Nascar bajnoki lebonyolítása. Huszonhat futam után már csak a bajnokság első 16 helyezettje küzdhet a bajnoki címért (de mind a 43 autó ott van a rajtrácson), majd ez a szám 12-re, 8-ra és végül 4-re olvad. Az utolsó futam előtt a bajnokság első négy helyezettjének pontjait megsemmisítik, valamennyien 5000 pontot kapnak és így ténylegesen a harminchatodik verseny befutási sorrendje dönti el a bajnoki kupa sorsát. 

Idén négy versenyző harcolt a végsőkig: az év során kilenc versenyt nyerő Kyle Larson, a 2017-es bajnok Martin Truex Jr., a címvédő Chase Elliott és az örök másodikként elkönyvelt Denny Hamlin érkezett bajnoki reményekkel az arizonai Phoenixbe. Az 1 mérföldös oválpályán Larson nyerte az időmérőt Elliott előtt, Hamlin hatodikként, Truex tizenkettedikként várhatta a 312 körös versenyt. A futam három szakaszból állt, amelyből értelemszerűen az utolsó döntött a bajnoki címről. A szakaszok során a pilóták további pontokat szerezhetnek, ezek alól viszont mentesültek a bajnokaspiránsok. 

Az első szakaszban Martin Truex Jr. zárt az élen (75 kör után), a további három bajnokaspiráns közé Kevin Harvick is befészkelte magát, Elliott harmadik, Hamlin negyedik, Larson ötödik volt. 190 kör után már Larson, Eliott, Hamlin, Truex Jr. volt a sorrend, így vághattak neki a bajnoki címről döntő 122 körnek. Természetesen egyik pilóta sem ment bele semmilyen felesleges akcióba, egyértelmű volt, hogy a bajnoki cím sorsa a leintés pillanatáig kérdéses. 

Truex Jr. volt az aki ellépett a többiektől, ám amikor beküldték a biztonsági autót akkor egy négymásodperces előnye elillant. Larson csapata a Herndrick Motorsports azonnal reagált a helyzetre és egy villámgyors kiállással az élre hozta vissza pilótáját. Larson a saját ritmusában vezethetett és előnyre is tett szert a többiekkel szemben azonban Truex fokozatosan csökkentette a távolságot és az utolsó körben fél másodperc volt a differencia a két legnagyobb esélyes között. 

Kyle Larson azonban nem hibázott és a 29 éves pilóta megnyerte élete első királykategóriás bajnoki címét. Martin Truex Jr. immáron harmadszor lett második az idényben míg Danny Hamlinnek a harmadik hely jutott ismét. A címvédő Chase Elliottot ötödikként intették le, így a bajnoki címét követő évében negyedik lett a bajnokságban. 

Az új bajnok története igazán filmbeillő: Larson a Nascar egyik nagy ígéretének számított egészen tavaly áprilisig. Ekkor a koronavírus-járvány miatt virtuális versenyeket rendeztek, Larson pedig egy óvatlan pillanatban a feketékre használt rasszista jelzővel illette spotterét (aki figyeli neki, hogy honnan akarják támadni). A botrány még a George FLoyd-ügy előtt történt, de Larson nemkívánatos személlyé vált a sportágban: a Chip Ganassi Racing kirúgta, a szponzorai felbontották a szerződését, a Cup Seriesből pedig január 1-ig eltiltották. Ha ez nem lett volna elég, több halálos fenyegetést is kapott egyetlen kimondott szó miatt, így feleségével és két gyermekével költöznie is kellett. Larson persze kijelentette, hogy megbánta a tettét és átgondolta azt amit tett ám úgy tűnt soha többé nem versenyezhet a Cup Seriesben. 

Egyetlen ember volt, aki bízott benne a Nascar világában, a Hendrick Motorsports tulajdonosa Rick Hendrick, aki Larsonban látta meg az IndyCarba távozó Jimmie Johnson utódát. A csapatvezető még akkor is kitartott választása mögül, amikor szponzorok kihátráltak a csapata mögül Larson leigazolása miatt. A döntést pedig siker koronázta: a pilóta, akinek édesanyja révén japán vér is csörgedez az ereiben, öt futamgyőzelemmel lett az alapszakasz legjobbja, majd a playoffban aratott öt sikerével rekordot állított fel. 


A Season Finale 500 végeredménye:

1 Kyle Larson Hendrick Motorsports Chevrolet 312 40
2 Martin Truex Jr. Joe Gibbs Racing Toyota 312 35
3 Denny Hamlin Joe Gibbs Racing Toyota 312 34
4 Ryan Blaney Team Penske Ford 312 42
5 Chase Elliott Hendrick Motorsports Chevrolet 312 32
6 Aric Almirola Stewart-Haas Racing Ford 312 31
7 Kyle Busch Joe Gibbs Racing Toyota 312 33
8 Kevin Harvick Stewart-Haas Racing Ford 312 43
9 Christopher Bell Joe Gibbs Racing Toyota 312 28
10 Brad Keselowski Team Penske Ford 312 31

A bajnokság végeredménye:

1 Kyle Larson 5,040
2 Martin Truex Jr. 5,035 (–5)
3 Denny Hamlin 5,034 (–6)
4 Chase Elliott 5,032 (–8)
5 Kevin Harvick 2,361 (–2,679)
6 Brad Keselowski 2,354 (–2,686)
Címkék: Autósport
http://www.sportfaktor.hu/./pages/sportfaktor/contents/article/59616/pics/lead_800x600.jpg
Autósport

További cikkek

Autó-motor

Forma-1: életműdíjat kapott Sebastian Vettel

2022.12.05. 13:20
Az idén visszavonult, négyszeres Forma-1-es világbajnok Sebastian Vettel kapta az Autosport című szaklap életműdíját.

Autó-motor

Forma-1: Niki Laudáról nevezte el a gyárhoz vezető utcát a Mercedes

2022.11.30. 14:25
A 2019-ben elhunyt, háromszoros világbajnok Niki Laudáról nevezte el a brackley-i központjába és gyárába vezető utat a Mercedes Forma-1-es istálló.

Autó-motor

Forma-1: távozik a Ferrari csapatfőnöki posztjáról Mattia Binotto

2022.11.29. 10:05
Távozik a Forma-1-es világbajnoki sorozatban idén másodikként záró Ferrari csapatfőnöki posztjáról Mattia Binotto.

Autó-motor

Túraautó-vk: Michelisz egy-egy második és negyedik hellyel zárta az idényt

2022.11.27. 22:00
Az első futamon második, a második versenyen pedig negyedik helyen ért célba Michelisz Norbert, a Hyundai magyar versenyzője a túraautó-világkupa …

Autó-motor

Forma-1: Hülkenberg szerint természetes, hogy cserélődnek a versenyzők

2022.11.21. 21:45
A Forma-1-ben teljesen természetes, ha a nem megfelelő teljesítményt nyújtó versenyzőt lecseréli egy csapat, legalábbis Nico Hülkenberg, a Mick …

Autó-motor

Abu-Dzabi Nagydíj: Max uralta a hétvégét, a versenyt és a szezont

2022.11.21. 11:25
A nemzetközi sajtó elsősorban a szezont uraló Max Verstappent élteti a vasárnapi idényzáró Forma-1-es Abu-Dzabi Nagydíj másnapján, de megemlékezik a …

Autó-motor

Abu-Dzabi Nagydíj: a világbajnok Verstappen sikerével zárult az idény

2022.11.20. 15:50
A második világbajnoki címét már korábban bebiztosító Max Verstappen, a Red Bull holland versenyzője nyerte a vasárnapi Forma-1-es Abu-Dzabi Nagydíjat, az …

Autó-motor

Forma-1: Verstappen nyert Austinban, világbajnok a Red Bull

2022.10.23. 23:05
A kétszeres világbajnok Max Verstappen, a Red Bull holland versenyzője nyerte a Forma-1-es Egyesült Államok Nagydíját vasárnap Austinban, csapata pedig a sikerének is …

Autó-motor

Forma-1: elhunyt Dietrich Mateschitz, a Red Bull csapat tulajdonosa

2022.10.23. 09:05
Szombaton, életének 78. évében elhunyt Dietrich Mateschitz, a Red Bull és a Toro Rosso Forma-1-es csapat tulajdonosa.

Autó-motor

Forma-1: Verstappen nyert Szuzukában és megvédte világbajnoki címét

2022.10.09. 10:45
Max Verstappen, a Red Bull holland versenyzője megvédte Forma-1-es világbajnoki címét.